Está tu bebé consumiendo microplastico en su biberón?

Los bebés podrían consumir millones de piezas de microplástico que se han filtrado en la fórmula de sus biberones, sugiere un nuevo estudio publicado hoy en Nature Food. Si bien la idea de alimentar a su bebé con un biberón lleno de microplásticos ciertamente suena preocupante, actualmente no se comprende bien el efecto de los microplásticos en la salud humana. Este estudio enfatiza la necesidad de explorar más a fondo el impacto de la exposición humana a los microplásticos.

Para el nuevo estudio, investigadores del Trinity College de Dublín en Irlanda compraron 10 tipos de biberones de Amazon y estudiaron la cantidad de partículas microplásticas liberadas mientras seguían las técnicas de esterilización y preparación de fórmula recomendadas por la Organización Mundial de la Salud. Todas las botellas estudiadas se fabricaron total o parcialmente con polipropileno, uno de los plásticos más utilizados en el mundo para la preparación y el almacenamiento de alimentos.

Descubrieron que las botellas liberaban entre 1,3 y 16,2 millones de partículas microplásticas por litro durante el proceso de esterilización.

También se descubrió que la exposición al agua caliente, como el uso de agua hervida para esterilizar directamente la botella de plástico, aumenta significativamente la cantidad de microplásticos en el líquido de las botellas. El número de microplásticos liberados saltó de 0,6 millones a 55 millones de partículas cuando la temperatura aumentó de 25 ° C (77 ° F) a 95 ° C (203 ° F). Los investigadores continuaron probando las mismas botellas durante 21 días y descubrieron que continuaron arrojando microplásticos durante todo el período.

El equipo dio seguimiento a esta parte inicial de su estudio estimando el nivel de exposición a microplásticos para bebés de 12 meses en diferentes partes del mundo en función de factores como los tipos de biberones utilizados, el volumen promedio de ingesta diaria de leche y tasas de lactancia materna. Concluyeron que los bebés de África y Asia tienen la exposición potencial más baja, mientras que los bebés de Oceanía, América del Norte y Europa tienen la exposición potencial más alta.

A la luz de los hallazgos, los investigadores brindan algunos consejos que podrían minimizar la cantidad de microplásticos liberados en un biberón. En primer lugar, no debe recalentar la fórmula preparada en recipientes de plástico y evitar los hornos microondas. Se recomienda que las personas preparen la fórmula para bebés en un recipiente que no sea de plástico con agua calentada a al menos 70 ° C (158 ° F). Enfríelo a temperatura ambiente y luego transfiera la fórmula preparada a un biberón de plástico de alta calidad para bebés. Para fines de esterilización, se recomienda que prepare agua esterilizada hirviéndola en un hervidor que no sea de plástico (como vidrio o acero inoxidable) y enjuague la botella esterilizada con agua esterilizada a temperatura ambiente al menos tres veces.

Hay cosas importantes a considerar al leer sobre este estudio. Los efectos de los microplásticos en la salud humana no se entienden totalmente por la ciencia y la evidencia más amplia de la toxicidad de los microplásticos en los alimentos para humanos también es bastante escasa. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice actualmente que «no hay evidencia que indique un problema de salud humana» de los microplásticos en el agua potable, aunque señalan que esto se basa en la cantidad limitada de información actualmente disponible.

Los propios investigadores señalan que el estudio no determinó ninguna implicación en la salud de los bebés y no quieren alarmar a los padres. Sin embargo, la investigación es un caso sólido para un estudio adicional en un área que en este momento falta considerablemente.

«Los hallazgos de este artículo pueden parecer bastante aterradores, al principio, pero debemos tener en cuenta que la investigación solo analiza la exposición potencial a microplásticos, no analiza los efectos potenciales de dicha exposición. De hecho, realmente sabemos muy poco sobre los efectos de microplásticos en niños, o adultos para el caso «, dijo el profesor Oliver Jones, de la Facultad de Ciencias de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, que no participó en el estudio

“A pesar de lo anterior, este estudio es otra pieza del rompecabezas que ilustra que el problema de los microplásticos es probablemente mucho mayor de lo que pensamos. Este problema es algo que tenemos que empezar a resolver más temprano que tarde «.

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