Leche de coco: beneficios y propiedades sorprendentes

驴Qui茅n no ha comido coco en alguna ocasi贸n? Consiste b谩sicamente en la fruta del cocotero, el cual es conocido con el nombre de Cocos nucifera y perteneciente a la familia de las palmeras (Aracaceae). Se cultiva habitualmente en el sur de Asia, en la Polinesia y en Malasia. Sobre su consumo, en s谩nscrito el cocotero es conocido como 鈥渒alpa vriksha鈥 precisamente porque todas sus partes pueden ser utilizadas. De hecho, traducido significa 鈥渆l 谩rbol que da todo lo necesario para vivir鈥.

Su curioso nombre fue elegido por exploradores espa帽oles y portugueses que llegaron a Am茅rica, y que observaron las barbas y los ojos que aparecen en la c谩scara de la nuez cuando 茅sta se seca, ya que les recordaba al popular personaje que asusta a los ni帽os.

Es una fruta deliciosa y tremendamente nutritiva, de la que precisamente se puede aprovechar toda su carne y su capa carnosa para la elaboraci贸n de tres recetas populares y conocidas: el aceite de coco (muy interesante cuando es aplicado sobre la piel), el agua de coco y la leche de coco.

No obstante, no debemos confundir la leche de coco con el agua de coco. La primera consiste en el l铆quido que encontramos en el interior de los cocos maduros, ya formada la pulpa y acumuladas grasas; mientras que el agua de coco lo encontramos en el interior de los cocos inmaduros. M谩s a煤n, s铆 debemos distinguir la leche de coco del aceite de coco en s铆 mismo.

驴Qu茅 es la leche de coco?

La leche de coco consiste en la trituraci贸n de la carne de coco maduro, que acumula en su interior una pulpa aceitosa y tremendamente arom谩tica de color blanco, la cual puede tambi茅n consumirse entera (o s贸lida).

Este delicioso l铆quido puede consumirse fresco a partir del mismo coco fresco utilizado como recipiente, o bien adquirirlo como bebida envasada en muchos supermercados, herbolarios y tiendas especializadas.

Beneficios de la leche de coco m谩s importantes

La leche de coco es una bebida muy rica en beneficios y propiedades, no solo nutricionales o nutritivos, sino tambi茅n curativos y preventivos.

Incre铆ble riqueza nutricional

La leche de coco es una bebida equilibrada con un alto contenido en nutrientes esenciales, entre los que podemos mencionar:

  • Hidratos de carbono: 100 gramos de leche de coco aportan 5 gramos de hidratos de carbono.
  • Prote铆nas: 100 gramos aportan 2,30 gr. de prote铆nas, un contenido mayor que el de otros frutos.
  • Grasas: es una bebida especialmente rica en聽grasas saturadas, de ah铆 que su consumo deba ser siempre moderado. 100 gramos de leche de coco aportan casi 24 gr. de grasa, de las cuales 21 gr. son de grasa saturada.

Muy rico en vitaminas y minerales

Adem谩s de carbohidratos, prote铆nas y grasas la leche de coco es una bebida interesante en lo que se refiere a su contenido en otros nutrientes esenciales, como por ejemplo es el caso de vitaminas y minerales:

  • Vitaminas: destaca especialmente su aporte en vitaminas del grupo B, las cuales ejercen importantes funciones nutritivas y energ茅ticas de nuestro sistema nervioso. Entre estas vitaminas podemos mencionar la B1, B2, B3, B5 y B6. Tambi茅n aporta vitamina C.
  • Minerales: es sumamente rico en minerales y oligoelementos, entre los que podemos mencionar el potasio, f贸sforo, selenio y cromo.

Su contenido en az煤car es bajo

Por su sabor dulce tendemos a pensar que tanto el agua de coco como la leche de coco presentan un alt铆simo contenido en az煤cares. Sin embargo, no contiene glucosa ni fructosa, a pesar de su sabor dulce. De hecho, solo posee un 2% de az煤car.

No contiene lactosa

Como de buen seguro sabr谩s, cada vez es mayor el n煤mero de personas que sufren de intolerancia a la lactosa, una intolerancia al az煤car de la leche que impide su adecuada y correcta digesti贸n, por lo que el consumo de l谩cteos ricos en este compuesto tiende a causar problemas digestivos y estomacales.

La leche de coco es un buen sustituto de la leche de vaca, principalmente porque no contiene nada de lactosa. Por este motivo se ha convertido en una excelente opci贸n para los veganos, ya que no solo es 煤til para elaborar batidos, sino que puede ser utilizado como alternativa para hornear deliciosos pasteles y panes.

Protege al cuerpo de infecciones y virus

La leche de coco es rico en 谩cido l谩urico, un 谩cido graso saturado de cadena media que se convierte en un compuesto conocido como monolaurina, el cual destaca por ser un antibacterial y antiviral, actuando como protector de nuestro organismo frente a infecciones y virus.

No engorda tanto como se piensa

Se suele pensar que la leche de coco y el coco en general engordan much铆simo debido sobre todo a su alto contenido en grasas saturadas. Sin embargo, al ser m谩s rico en 谩cidos grasos saturados de cadena media, sus grasas se metabolizan m谩s r谩pidamente como energ铆a en nuestro h铆gado, de manera que es menos probable que se almacenen.

De hecho, tienden a ser r谩pidamente metabolizadas en nuestro organismo, convertidas en energ铆a y por tanto nunca se convierten en grasa corporal (como por ejemplo s铆 lo har铆an las grasas insaturadas vegetales de las oleaginosas).

EL consumo de la leche de coco debe ser moderado

Precisamente por su contenido en grasas saturadas su consumo debe ser moderado y nunca a diario, aunque no hay duda que se convierte en una opci贸n natural muy nutritiva.

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